Venezuela y Cuba desarrollan vacunas contra los cuatro tipos de dengue

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Los investigadores venezolanos y cubanos estudian en laboratorios de los dos países y comparten sus conclusiones, basadas principalmente en el papel que juega una "proteína de envoltura", ubicada en la superficie del virus del dengue en la respuesta inmunológica del afectado, declaró hoy a Efe el Jefe del Laboratorio de Biología de Virus del IVIC, Ferdinando Liprandi.

Liprandri reconoció que el descubrimiento de vacunas definitivas llevará "no menos de tres años".

Entre 50 y 100 millones de personas en el mundo padecen anualmente dengue, para el que no existe una vacuna definitiva, y de ellos entre 250.000 y 300.000 contagios evolucionan a una "infección más severa", destacó.

"Existen diversos marcadores genéticos de susceptibilidad o resistencia al dengue", lo que se demuestra que existe una "diferente capacidad de respuesta entre la población" ante la picada del mismo mosquito, y esa es una de las bases del trabajo que se desarrolla conjuntamente en Venezuela y Cuba, sostuvo Liprandi.

El objetivo del trabajo es identificar qué secciones de dicha proteína de envoltura son relevantes para generar la defensa del virus, y los dos países realizan modificaciones provocadas al virus y a la proteína para ver cómo actúa la respuesta inmunológica del paciente ante dichos cambios, explicó.

La multiplicidad de formas que puede presentar el dengue, del que existen hasta cuatro tipos que a su vez se subdividen en otras variantes, dificulta el descubrimiento de una única vacuna.

El jefe del Laboratorio de Biología del IVIC destacó que en la actualidad existen "varias vacunas experimentales" a nivel mundial en las que se está trabajando.

Admitió que es difícil avanzar en la investigación, porque se trata de una enfermedad que "solo afecta a humanos" y por tanto los experimentos con animales no sirven.

Asimismo, que también se está investigando métodos de diagnóstico más efectivos, ya que los actuales se basan en la detección de los anticuerpos, y éstos "aparecen cinco o seis días después de la infección", cuando la "detección temprana" es clave en el tratamiento de la enfermedad, dijo Liprandri.

El dengue puede evolucionar hasta un "shock irreversible" y causar la muerte por un "cambio de permeabilidad vascular (...) Sale agua de los vasos sanguíneos a los tejidos, lo que ocasiona la deshidratación del paciente", explicó el experto.

Los trópicos y África son las zonas más proclives para la expansión del dengue, que también se encuentra a menudo en zonas urbanas.

Solamente en Venezuela, Liprandri dijo que en 2007 se detectaron 80.000 casos de dengue, cerca del doble que en 2006, algo que achacó a un "cambio en las condiciones climáticas" que facilitaron el ciclo reproductivo de los mosquitos.

Fuente: Los Tiempos.com 


 

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