Células madre, nueva era de la Medicina

Una nueva era se avecina en el mundo de la medicina con la implantación de células madre (stem cells) o células troncales, las cuales han hecho irrupción en el mundo científico, de tal forma que hoy resulta imposible sustraerse al impacto que están causando en la biología y la biomedicina. Las posibilidades demostradas, y sobre todo las que se intuyen con todo fundamento, son de tal importancia, que el sitio que la investigación con células madre reclama es difícil de disputar.

En noviembre de 1998 el científico de la Universidad de Winsconsin, James Thomson, anunció en la revista Science que había alcanzado una de las metas más ambicionadas de la biología: aislar y cultivar un tipo de célula primitiva capaz de metamorfosearse en cualquiera de los 220 tejidos del organismo.

Ese día se abrieron las puertas de una revolución médica de posibilidades insospechadas. El entusiasmo entre los científicos que investigan las “stem cells” los lleva a imaginar un futuro no demasiado lejano en que será posible, por ejemplo, obtener algunas de estas células de un paciente, cultivarlas en el laboratorio, inyectarlas nuevamente y dejar que ellas sencillamente reparen los tejidos dañados.

CUBA, PINAR DEL RÍO Y LAS STEM CELLS

Cuba desde hace más de un año puso en práctica un Ensayo Clínico en varias provincias, entre ellas Pinar del Río.

La doctora Ana Lidia Hernández, especialista de Primer Grado en Angiología y Cirugía Vascular, comentó al respecto que aunque hace muy poco que se comenzó a implantar células madre en el hospital provincial clínico quirúrgico Abel Santamaría, ya muestran algunos resultados.

“Las células madre se define como una célula progenitora, autorenovable, capaz de regenerar uno o más tipos celulares diferenciados. En nuestro país se emplea en el tratamiento para la insuficiencia arterial crónica o arterias tupidas, como comúnmente se le conoce.

“En este padecimiento se toman las células madre o jóvenes que aparecen en la sangre después de una previa estimulación con el leucocin, medicamento cubano, y posteriormente se le hace una extracción de sangre al paciente de aproximadamente 1 000cc, se procesa por la técnica de transfusión y a partir de ahí se obtienen estas células.

“Posteriormente se le inyectan al enfermo en forma intramuscular en el músculo de la pierna y muslo, en dependencia del nivel de oclusión.

“El tratamiento dura de cuatro a cinco días, después se le hace un seguimiento para saber el estado clínico, y por último se realiza la prueba hemodinámica que determina la evolución del paciente”.

SÍNTOMAS Y DOLENCIAS

Según la doctora Ana Lidia, la característica principal de este mal es el dolor que siente el paciente al caminar, a lo cual se le denomina claudicación intermitente.

“La insuficiencia arterial crónica tiene cuatro etapas y la última por supuesto es la más traumática, pues es cuando hay necesidad de amputar; precisamente las células madre bajan el nivel de amputación al estimular la
creación de nuevos vasos, de hecho ya hemos tenido algunos resultados.

“Este tratamiento es una alternativa poco agresiva para casos que no se les pueda hacer otro tratamiento, principalmente el quirúrgico.

RESULTADOS

Aunque el proyecto es bastante joven, ya hay resultados alentadores. Alrededor de 10 pacientes han recibido tratamiento por esta vía.

“A nuestra consulta llegó una señora del poblado de Briones Montoto que claudicaba cada 100 metros (entiéndase detener la marcha, pues el dolor impide continuar) y luego de recibir el tratamiento camina más de 1 000 metros, refiere Ana Lidia.

“Otro caso fue un hombre que llegó con una lesión en el dedo chiquito del pie izquierdo y luego del implante de las células madre desapareció la lesión y actualmente se encuentra trabajando.

“Incluso un cirujano de este hospital, compañero nuestro con una oclusión arterial y con dolor, no admitía otro tratamiento, por lo que se decidió por el implante y hoy está mucho mejor.

Al parecer, el proceder con las células madres es beneficioso para otros padecimientos, pues según la doctora entrevistada uno de los casos atendidos tenía soriasis y en la pierna que se le implantó las stem cells, no sólo mejoró la claudicación, sino que desapareció la soriasis, lo cual abre nuevos retos a la medicina.

El pasado mes, en la capital cubana, se celebró el evento ANGIOCARIBE, donde el doctor Antonio Jesús Díaz, uno de los médicos que más trabaja con esta nueva revolución de la Medicina, presentó un trabajo en el que se exponen los resultados obtenidos en la provincia con la implantación de las células madre.

POR EL MUNDO

Según varias publicaciones médicas consultadas por Internet, existen muchas áreas de la medicina en las que la investigación de células madre podría tener un impacto significativo. Por ejemplo, hay una variedad de enfermedades y lesiones en las cuales las células o el tejido del paciente se destruyen, y deben ser reemplazados por un trasplante de tejido o de órganos.

Las células madre pueden generar un nuevo tejido en estos casos y hasta curar enfermedades para las cuales actualmente no existe una terapia adecuada.

Aunque las investigaciones de células madre tienen el potencial para promover avances médicos de importancia, como la cura para muchas enfermedades, generan controversia.

De momento no es posible predecir mucho. Más bien lo único que cabe es hacerse múltiples preguntas al respecto, cuyas respuestas sólo las podrán atisbar los avances imprescindibles en la biología de las células madre.

Fuente: Por Idalma Menéndez Febles, Guerrillero

 

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