Infecciones de Transmisión Sexual y SIDA

Existen múltiples Infecciones de Transmisión Sexual (I.T.S.) y cada una requiere un diagnóstico confidencial y un tratamiento específico. De ellas la enfermedad más grave es el SIDA. Si existe la posibilidad de contagio debe consultar a la mayor brevedad.

¿Que son las enfermedades de transmisión sexual?
Son enfermedades infecciosas que se transmiten por contacto sexual. Antiguamente se les llamaba enfermedades venéreas y actualmente se les denomina Enfermedades de Transmisión Sexual (I.T.S.).

Las I.T.S. son más frecuentes en personas jóvenes y sexualmente activas. Los adolescentes tienen mayor riesgo de exposición a las I.T.S.

¿Cuáles son las mas frecuentes?
En el hombre las más frecuentes son:

Uretritis: Gonocócica y No Gonocócica
Verrugas genitales (papilomas)
Epididimitis (inflamación del epidídimo)
Herpes Genital
Sífilis
Chancroide (Chancro blando)
Linfogranuloma venéreo
Pediculosis púbica
La más grave, el SIDA


¿Que síntomas producen?
Los síntomas dependen de la enfermedad, por lo tanto existe gran variedad de síntomas.

En las uretritis se produce un intenso ardor al orinar y en ocasiones, salida de secreciones por la uretra (punta del pene). En hombres, esta es la I.T.S. más frecuente.

La sífilis, el chancroide y el linfogranuloma venéreo producen ulceraciones que aparecen en el pene, sobre todo en el glande o en la piel. Posteriormente puede aparecer aumento de los ganglios de la ingle.

El herpes genital (Herpes Virus simple) cursa inicialmente con múltiples vesículas dolorosas que posteriormente se ulceran y forman costras. Produce dolor local, escozor y en ocasiones fiebre y dolor muscular. Aparecen en el glande, el prepucio y la piel de pene. Puede extenderse a los ganglios de la ingle.

La infección por papilomavirus produce varias verrugas en forma de coliflor en el prepucio o la piel del pene. La forma clínica más frecuente se denomina condiloma acuminado. La infección por papilomavirus puede favorecer el desarrollo cáncer en los genitales.

La epididimitis aguda produce un aumento de tamaño del epidídimo y del testículo acompañado de inflamación, dolor y en ocasiones fiebre.

La pediculosis púbica es producida por los piojos de la especie "phtirus pubis", popularmente llamados ladillas.

¿Qué es el SIDA?
El SIDA es la manifestación clínica más grave de la infección por el VIH (Virus Inmunodeficiencia Humana). La infección por el VIH puede provocar una destrucción del sistema inmune (defensas) del ser humano. Esta destrucción de las defensas favorece la aparición de infecciones en múltiples sitios, tumores y otros signos de deterioro inmunológico que ponen en peligro la vida.

El SIDA puede producir síntomas muy variados. Se puede ser portador asintomático (no se tiene ningún síntoma), o pueden aparecer infecciones oportunistas, tumores (neoplasias), etc....

Los nuevos medicamentos para tratar el SIDA permiten que los pacientes infectados por VIH vivan muchos más años. Sin embargo, aún no existe cura para la enfermedad. El único modo de controlar la infección por VIH es evitar la exposición al virus.

¿Cómo se transmite el SIDA?
Se han descrito 3 formas de transmisión del VIH (SIDA):

Contacto sexual directo (sin preservativo).
Contacto con sangre contaminada (drogadictos vía intravenosa, jeringuillas, agujas, etc…)
Perinatal (de madre a hijo)

El contacto directo (sin preservativo) con el semen es importante para la transmisión sexual del VIH. Los hombres seropositivos pueden transmitir el SIDA con su semen. También, el contacto directo con secreciones vaginales de mujeres infectadas con VIH es importante para la transmisión sexual del SIDA.

La transmisión sexual puede ocurrir entre personas heterosexuales y homosexuales. En países desarrollados la transmisión heterosexual es la forma más común de infección. En homosexuales el riesgo aumenta conforme aumenta el número de parejas sexuales, y de actos sexuales con coito anal receptivo sin preservativo.

La presencia de úlceras genitales (sífilis, chancroide, virus herpes) aumenta el riesgo de infección por VIH. También existe mayor riesgo en hombres que no tienen hecha la circuncisión.

¿Qué hacer si tengo dudas de estar contagiado?
Las I.T.S. pueden ser muy contagiosas y en ocasiones no producen síntomas. Una persona infectada por una I.T.S. puede transmitir la enfermedad a las parejas con las que tenga relaciones sexuales. Con frecuencia no producen síntomas, sobre todo en mujeres, y en este caso se contagiarán todas las personas que tengan relaciones sexuales, si no utilizan preservativo.

Si tiene la más mínima duda de estar contagiado, debe:

No mantener relaciones sexuales hasta que se lo indique el médico.
Consultar con un médico experto en I.T.S.
No automedicarse, ya que un antibiótico inapropiado puede enmascarar la enfermedad y retrasar un diagnóstico y tratamiento correcto.
No oculte el problema. Un diagnóstico tardío puede ocasionarle serias complicaciones a usted y a su pareja.

En el caso del SIDA, el contagio puede producirse por mantener relaciones sexuales con una persona infectada, por transfusiones de sangre o por pincharse con alguna aguja que contenga el virus.

El SIDA puede ser una enfermedad muy grave. Si tiene la mínima sospecha debe abstenerse de tener relaciones sexuales y consultar a la mayor brevedad posible

¿Es fácil el diagnóstico?
Debe consultar con su médico de familia. Con una buena historia clínica y una adecuada exploración puede realizarse el diagnóstico en muchos casos.

En determinados pacientes puede ser necesario realizar análisis de las secreciones (uretritis), o del exudado (ulceraciones) o un análisis de sangre (serología) para llegar a un diagnóstico exacto.

Actualmente, para la detección del SIDA existen análisis de sangre muy fiables.

¿Puedo tener complicaciones si no me trato?
Por supuesto. Una uretritis no tratada adecuadamente puede producir una estrechez (estenosis de uretra) que puede necesitar una cirugía para resolverla.

Una persona infectada por una I.T.S., si no utiliza preservativo, puede trasmitir la infección a las parejas con las que tenga relaciones sexuales, que se convierten en portadoras de la infección. En muchas ocasiones, sobre todo en mujeres, las I.T.S. pueden no producir síntomas inicialmente, pero a largo plazo pueden favorecer el desarrollo de Enfermedad Inflamatoria Pélvica, infertilidad y cáncer de cuello uterino.

El Herpes Genital (papilomavirus) es una enfermedad crónica que produce recurrencias (puede repetirse cada cierto tiempo) y se transmite a la pareja si no se utiliza preservativo. La presencia de una infección por ciertos papilomavirus (condiloma acuminado) se asocia al desarrollo de cáncer en cuello de útero, pene y ano.

La sífilis si no se trata en su etapa inicial, puede estar oculta y manifestarse tardíamente en forma de enfermedades del sistema nervioso, cardiovasculares, cutáneas, etc...

¿Cómo se tratan las I.T.S.?
El tratamiento depende de la enfermedad. Cada I.T.S. tiene un tratamiento específico.
Es fundamental un diagnóstico y tratamiento efectivo.
En las uretritis el tratamiento será antibiótico, pero el tipo de antibiótico depende de que sea gonocócica o no gonocócica. La respuesta es excelente.
El chancro sifilítico necesita un antibiótico diferente que el chancroide.
El Herpes Genital se trata con antivirales (aciclovir).
Los nuevos medicamentos para tratar el SIDA permiten que los pacientes infectados por VIH vivan muchos más años. Sin embargo, aún no existe cura.
El examen y tratamiento de las parejas sexuales son fundamentales para evitar la reinfección, prevenir las complicaciones y limitar la diseminación de la enfermedad en la sociedad.
En resumen, el especialista debe diagnosticarle e indicarle el tratamiento preciso.


¿Cómo puede prevenir las I.T.S.?
La mejor prevención es evitar la exposición al virus o a las bacterias.
El mejor método es el uso del preservativo.
Debe evitar mantener relaciones sexuales con parejas que no conozca.
Debe evitar la promiscuidad sexual.
Ante la más mínima duda debe consultar con un especialista.


 

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