Millones de personas en el mundo no tienen acceso a saneamiento

El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, consideró el lunes “inaceptable” que 2 600 millones de personas en el mundo, entre ellos 980 millones de niños, carezcan de servicios básicos de saneamiento.

Así lo indicó en la inauguración de la reunión preparatoria para elaborar el plan para celebrar en el 2008 el Año Internacional del Saneamiento, que fue proclamado por la Asamblea General en diciembre del 2006.

“Cuando ha habido avances en la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, el saneamiento sigue siendo una área crucial en la que nos hemos quedado atrás”, afirmó. “Alrededor del mundo, unos 2 600 millones de personas, lo que representa dos de cada cinco seres humanos, carecen de acceso a servicios de saneamiento básicos. Esto es simplemente inaceptable”, aseveró.

Se calcula que mil millones de personas en todo el mundo han mejorado su acceso a servicios de saneamiento en los últimos 14 años, lo que representa una mejora entre un 49 y un 59% de la cobertura. Aún así, si se continúa a este ritmo, en el 2015, que es la meta fijada en los Objetivos de Desarrollo del Milenio, habrá todavía 2 400 millones de personas sin acceso a estos servicios de salubridad.
Ban indicó que el acceso al saneamiento es una cuestión fundamental de la dignidad humana y de los derechos humanos, así como es crucial para el desarrollo económico y la protección ambiental.

De este modo, hizo un llamado a los países y organizaciones para que en la reunión del lunes se establezcan directrices claras de lo que se puede llevar a cabo no solo durante el Año Internacional del Saneamiento, sino a largo plazo. Además que se le dé a este asunto la prioridad política que realmente se merece.
“Los esfuerzos de las agencias de la ONU sólo constituyen una parte de la ecuación. Para que se produzca un cambio real se requiere de recursos, compromisos, cambios políticos y otros pasos concretos por parte de los gobiernos, la sociedad civil y otros actores”, apuntó.
 
La reunión preparatoria ha sido convocada por la junta asesora de la ONU sobre Agua y Saneamiento, que preside el príncipe de Orange, Willem-Alexander de Holanda, y en ella asisten representantes de países como el ministro de Medio Ambiente y de Desarrollo de Colombia, Juan Lozano.

“Es importante que entre ahora y noviembre, cuando se lanzará el Día Internacional del Saneamiento, acordemos objetivos concretos que se puedan medir y expresar en cifras, porcentajes y recursos financieros, así como con planes concretos que se puedan desarrollar”, señaló el príncipe holandés.
 
Además, en el encuentro también participan responsables de los departamentos de la ONU dedicados al desarrollo económico y social, así como agencias del organismo mundial, entre ellas el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

“Los niños son especialmente vulnerables a las enfermedades causadas por la falta de una saneamiento apropiado. La falta de servicios sanitarios, higiene y agua potable son los responsables de la vida de más de 1,5 millones de niños menores de cinco años”, señaló Ann Veneman, directora ejecutiva de UNICEF.

Fuente: EFE


 

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