Es peligroso caminar con audífonos

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De acuerdo con la Administración de la Seguridad del Tráfico en Carreteras Nacionales, todos los años se producen entre 4.000 y 5.000 muertes de peatones como resultado de choques de vehículos, lo que constituye un 10-12% de la mortalidad vial. Los dispositivos como los reproductores de MP3 y los teléfonos celulares pueden ser factores de riesgo de lesiones y muertes en los peatones en sitios cercanos a las carreteras y ferrocarriles porque reducen la capacidad del usuario para apreciar las señales ambientales.

Debido a la creciente popularidad de las tecnologías auditivas con auriculares un informe reciente destaca el uso masivo de auriculares entre los adultos jóvenes. En 2008, el 74% de los adolescentes informó poseer un reproductor de MP3. Otro estudio comprobó que el uso de teléfonos celulares aumentó del 45% en 2004 al 71% en 2008 entre los adolescentes de 12 a 17 años. Varios estudios han investigado la distracción y la seguridad de los peatones.

Los fenómenos que quizás contribuyen a la posible asociación entre el uso de auriculares y las lesiones de peatones son dos: la distracción y la privación de los sentidos. La distracción causada por el uso de dispositivos electrónicas ha sido denominada ceguera por falta de atención. Este fenómeno que involucra la distracción cognitiva para interpretar los estímulos auditivos y la distracción táctil necesaria para manipular los dispositivos electrónicos causa accidentes automovilísticos. Estudios en peatones han examinado la ceguera por falta de atención, conversando por teléfono celular eran más proclives a involucrarse en conductas de riesgo al cruzar la calle, hecho que no se repitió en los peatones que usaban reproductores MP3. Hay estudios que demuestran que los peatones que hablaban por teléfono celular cruzaban la calle con mayor lentitud, aumentando el tiempo de exposición al tránsito vehicular. Finalmente, se ha comprobado también que los niños con teléfonos celulares tenían una ceguera por falta de atención similar.

Privación sensorial: aislamiento del medio ambiente

La privación sensorial real que resulta del uso de dispositivos electrónicos con auriculares puede ser un problema exclusivo de los peatones incidentes, en quienes las señales auditivas pueden ser más importantes que visuales. Esta privación, denominada aislamiento del medio ambiente, es la incapacidad para escuchar sonidos que emanan del entorno local.

El uso de teléfonos celulares y reproductores MP3 va en aumento. Los riesgos planteados con el uso de estos dispositivos por los conductores están bien documentados, pero poco se sabe sobre la relación entre el uso de auriculares y las lesiones de los peatones. El peligro del uso de auriculares en peatones se puede explicar por dos fenómenos: el aislamiento auditivo de los estímulos externos (aislamiento del medio ambiente) y la distracción (ceguera  por falta de atención).

 

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