Cáncer de mama. ¿Puede evitarse?

El cáncer de mama en la mujer aparece cuando existe un crecimiento anormal en las células de ese tejido. Aunque la mayoría de los tumores en esta parte del cuerpo son benignos representan la primera causa de muerte por neoplasia maligna. En Cuba cada año se diagnostican 1600 nuevos casos.

El principal factor para la aparición del cáncer de mama en la mujer es la edad. Se sabe que entre los 48 y 59 años la mujer se encuentra en período de riesgo. En Nuevitas, ciudad al noreste del país, como parte de una atención multidisciplinaria a las féminas en los médicos de la familia está la consulta de climaterio.

Aunque la experiencia en la medicina ha demostrado que la mejor manera para la detección temprana de esta enfermedad es el autoexamen de mama por estar más familiarizada la mujer con esa parte de su cuerpo que los médicos y enfermeras.

Es por ello que el reconocimiento de las mamas se debe hacer de manera mensual en los días posteriores a la menstruación, y si se ha alcanzado la menopausia fijar una misma fecha dentro del mes para hacer coincidir otros factores orgánicos.

La autoexploración sistemática se puede realizar en los momentos del baño o en la posición de acostada. Aunque la mejor manera de realizarse el examen es frente a un espejo con los brazos caídos a ambos lados del cuerpo. Tendrá que observar la simetría de las mamas, el aspecto de la piel, el perfil, y verificar no tener zonas enrojecidas, bultos o hundimientos. Luego se elevan los brazos a la altura del cuello y se observa que los senos se mantengan elevados sin ninguna de las sintomatologías anteriores.

La palpación es aconsejable realizarla en diferentes posturas, y siempre con la mano contraria al seno que se va a examinar. Con la yema de tres dedos se presiona el seno de afuera hacia adentro en forma de espiral, también desde el pezón hacia fuera de manera radiada, o en forma de ese al recorrer el seno de un lugar a otro.

El cuadrante superior externo es la zona que requiere mayor atención por encontrarse más cerca de los ganglios. Además es importante apretarse el pezón ligeramente y comprobar que no salga ningún líquido a no ser la leche materna. Este examen deberá hacerse en las dos mamas y en las axilas.

Según estudios realizados en distintas partes del mudo existen factores de riesgos claves para que la mujer desarrolle un cáncer de mama. Uno de ellos es la dieta rica en carnes rojas, dulces y lácteos. Los científicos se basan en el aumento de esta patología en mujeres asiáticas con costumbres alimentarias propias de occidentales.

Otro factor clave es la genética. Cuando en los genes denominados BRCA1 y BRCA2 ocurre una mutación, existe una alta probabilidad de contraer este tipo de cáncer. Según estudios entre el 50% y el 60% de mujeres que han heredado estos genes mutados pueden desarrollar el cáncer antes de los 70 años.

Esto explicaría porque la prevención cuando existen antecedentes familiares. Sobre todo si es de primer grado como son la madre, la hermana o la hija. También es importante el cuidado si se padece de una enfermedad mamaria benigna.

Por otra parte la ciencia ha descubierto que comenzar la menstruación antes de los doce años aumenta cuatro veces el riesgo de padecer esta enfermedad en comparación con las mujeres que tuvieron su menarquía a partir de los 14 años de edad. De la misma manera la menopausia tardía, después de los 55 años aumenta la posibilidad de contraer este tipo de cáncer.

Estudios también demuestran otros factores a padecer el cáncer de mama como son las terapias hormonales sustitutivas a largo plazo (más de diez años), el consumo de alcohol, haber tenido menos de dos partos, y haber lactado hasta los primeros cuatro meses solamente.

A pesar de no existir la cura definitiva para el cáncer de mama la esperanza de vida es alta para las mujeres con este tipo de patología. La prevención es hasta el momento la medicina más eficaz para ganarle la batalla al cáncer.

Fuente: Por Lic. Hortensia Barranco Concepción, Radio Nuevitas


 

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