Hallan vínculo entre virus y mortal cáncer de piel

Un virus hasta ahora desconocido está estrechamente relacionado con un mortal tipo de cáncer de piel llamado carcinoma de Merkel, señaló un estudio divulgado por la revista Science.

Científicos del Instituto del Cáncer de la Universidad de Pittsburgh señalan que aunque no se ha determinado que el poliomavirus celular de Merkel sea el origen del cáncer, su descubrimiento, si se confirma, ayudaría a diseñar nuevas opciones de tratamiento y prevención de esa dolencia.

Según Huichen Feng, uno de los investigadores que participó en el estudio, el carcinoma de Merkel afecta principalmente a ancianos y a personas cuyo sistema inmunológico esté comprometido por el sida o medicamentos de inmunosupresión en casos de trasplante.

Su incidencia se ha triplicado en los últimos 20 años, indica el estudio.

"Este es el primer poliomavirus estrechamente vinculado con un tipo particular de cáncer en seres humanos", indicó Patrick Moore, profesor de Microbiología y Genética molecular de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburg, en Estados Unidos.
"Aunque se han estudiado los poliomavirus en relación con el desarrollo del cáncer, las pruebas científicas se inclinaban hacia la idea de que estos virus no ocasionan cáncer en los seres humanos", agregó.

Moore, uno de los participantes en el estudio, dijo que si se confirman sus resultados "podremos observar la forma en que este virus contribuye a un cáncer con una alta tasa de mortalidad y usarlos como modelos para entender cómo ocurren otros tipos de cáncer".

"La información que logremos podría conducirnos a una prueba de sangre o a una vacuna que mejore el control de la enfermedad y ayude en su prevención", agregó.
Alrededor del 50% de los pacientes con carcinoma avanzado de células de Merkel vive nueve meses o menos. No es el primer cáncer que se asocia con un virus y no sería el último.

El virus que ocasiona cáncer más conocido es el VPH, o virus del papiloma humano, que puede provocar tumores en el cuello del útero y que actualmente se combate con dos vacunas desarrolladas en los últimos años.
En 1993 el matrimonio formado por Moore y su esposa Yuan Chang descubrió el herpes virus que genera el sarcoma de Kaposi, un tipo de cáncer que se desencadena principalmente en los enfermos de sida y es el cáncer más común en África.


Fuente: Washington, enero 17/2008 (EFE)

 

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