Glaucoma, importante causa de ceguera en el adulto

El glaucoma se produce por un aumento de la presión intraocular, generada por falta de drenaje del humor acuoso. Esta hipertensión intraocular produce lesiones en el nervio óptico que crean problemas en la visión y. si no se corrige a tiempo, puede llegar hasta la ceguera. Si no se detecta a tiempo, este aumento de presión puede afectar al nervio óptico produciendo un deterioro progresivo del campo visual y una disminución de la visión.

La tensión normal del ojo es de 12 a 22 mm de mercurio.

El aumento de la presión intraocular ocurre cuando el humor acuoso no fluye correctamente hacia el exterior del ojo y hacia adentro del ojo. Esta obstrucción produce un aumento del líquido en el interior del ojo con el consiguiente aumento de la presión intraocular y la afección del nervio óptico. Sin embargo, hay personas que presentan lesiones del nervio óptico semejantes a las del glaucoma sin tener aumentada la tensión intraocular, y hay personas con tensión intraocular elevada sin lesiones del nervio óptico.

FORMAS DE PRESENTACIÓN

Hay dos formas de presentación: el Glaucoma de ángulo abierto, en este tipo el líquido acuoso que fluye a través de la pupila hacia la cámara anterior no lo puede hacer. Se produce el aumento de la tensión intraocular y la lesión del nervio óptico.

El glaucoma de ángulo cerrado se cierra el paso del líquido entre el iris y la cornea lo que produce un aumento brusco de la tensión, esto es una urgencia pues la lesión del nervio óptico que es inmediata. En este tipo de cuadro agudo aparecen síntomas asociados como nauseas, vómitos, luces en forma de arco iris y dolor en los ojos

Puede existir también una forma subaguda de glaucoma de ángulo cerrado.

La forma de glaucoma con lesión de nervio óptico con tensión intraocular normal es muy rara, como lo son también las formas infantiles y congénitas. Suele haber una historia familiar de glaucoma, y aparecer en personas de edad avanzada.

SÍNTOMAS

Los más característicos son :

* Visión de moscas volantes o centelleantes
* Perdida de visión lateral o periférica
* Dolor en el ojo
* Dolor de cabeza
* Visión borrosa
* Visión de halos tipo arco iris
* Náuseas y vómitos
* Ceguera

DIAGNÓSTICO

La historia clínica y los síntomas deben de ser sugerentes de glaucoma. Luego se realizan otras exploraciones:

* La medida de la tensión intraocular.
* La gonioscopia, es una inspección del ángulo de drenaje mediante unas lentes.
* La oftalmoscopia se realiza tras la aplicación de unas gotas para dilatar la pupila, el oculista podrá observar el nervio óptico y sus posibles alteraciones.
* La campimetria se realiza para comprobar las posibles pérdidas visuales periféricas.

La tensión ocular debe ser comprobada:

* Cada 3-5 años en personas mayores de 39 años
* Cada 1-2 años en personas mayores de 50 años,ó familiares de glaucoma, o en personas que toman esteroides.

TRATAMIENTO

En el glaucoma de ángulo abierto se utilizan medicamentos que disminuyen la presión intraocular.

Los medicamentos en colirios de aplicación directa en el ojo son:

* Los mióticos (pilocarpina) o epinefrina o medicamentos derivados de ellos. Su función es mejorar el paso de liquido ente las cámaras del ojo.
* Los betabloqueantes y los inhibidores de la anhidrasa carbónica que disminuyen la cantidad de líquido producido.
* A veces se utilizan medicamentos vía oral, inhibidores de la anhidrasa carbónica, para que la diminución del líquido sea más constante.

Se pueden utilizar uno u otro medicamentos o asociados según el caso.

En el glaucoma de ángulo cerrado el cuadro es más agudo por ello precisamos de un tratamiento inmediato para disminuir la tensión ocular. Se utilizan soluciones hiperosmóticas en inyección o por boca, mediante esta solución podemos controlar la tensión unas horas pero luego debemos pasar a otros tratamientos de mantenimiento (mióticos, betabloqueantes, inhibidores de la anhidrasa carbónica).

Los casos rebeldes que no mejoran con tratamiento médico deben de ser tratados con cirugía.

* Cirugía con Láser, se realiza una trabeculoplastia, que mejora el drenaje del líquido entre cámaras. Se puede realizar con anestesia local en menos de una hora.
* La iridotomía se realiza para tratar el glaucoma de ángulo cerrado, en esta operación se extrae parte del iris.

Ambas operaciones no tiene gran riesgo y la recuperación es en 1 ó 2 días.

Cuando el cuadro de tensión intraocular es muy intenso y no se controla se realizan incisiones en la esclera ( pequeños agujeros de drenaje).

Esta intervención se realiza bajo sedación y anestesia local, en régimen ambulatorio. La recuperación es rápida, se recomienda no mojarse ni lavarse durante 2 días. También debe evitarse la realización de deporte o ejercicios violentos en unos días.

COMPLICACIONES

* Las de cualquier cirugía más las específicas de esta
* Infección
* Hemorragia
* Cambios imprevistos en la tensión intraocular
* Pérdida de visión

 

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