¿Tengo cataratas?

La catarata es un nube que se forma en el lente del ojo (cristalino) y que causa la pérdida de la visión.

El lente del ojo centra la luz, ajusta la visión para que pueda ser clara y  la lleva hacia la retina, membrana que se encuentra en la parte posterior del ojo, lugar donde la imagen se graba y de ahí va al cerebro a través del nervio óptico.

La mayoría de las cataratas están relacionadas con el envejecimiento. Las cataratas son muy comunes en las personas mayores. Cuando llegan a los 80 años de edad, más de la mitad de las personas tienen una catarata o han tenido una operación de cataratas. La catarata puede ocurrir en uno o en ambos ojos pero no se transmite de un ojo al otro.

A medida que la catarata crece se forman más nubes en el lente (catarata madura). Esto dificulta el poder leer o realizar otras actividades normales. Las personas que tienen una catarata madura tienen que tratar de ver a través de una cortina de agua.

En un ojo normal, la luz pasa a través del cristalino transparente a la retina. Al llegar a la retina, la luz se convierte en señales nerviosas que se envían al cerebro. El cristalino tiene que estar transparente para que la retina pueda recibir una imagen clara. Si el cristalino está nublado por una catarata la imagen que se ve será borrosa. El lente del ojo o cristalino se compone principalmente de agua y proteína.

Causas. Existen muchas causas para la formación de cataratas estas son:
  • Envejecimiento - la proteína del lente cambia a causa del uso y se rasga (es la causa más común)
  • Hábito de fumar
  • Diabetes mellitus
  • Infecciones
  • Lesiones traumáticas
  • Exposición a la radiación
  • Haber consumido hormonas con cortisona por periodos prolongados
  • Exposición excesiva a los rayos del sol
  • Defectos congénitos
Factores de Riesgo:
  • Edad: Después de los 60 años, la catarata es la causa de la pérdida de la visión
  • Exposición a la radiación de los rayos solares ultravioletas
  • Miembros de la familia con cataratas
  • Diabetes

Síntomas:
Cuando la catarata es pequeña puede que no se note ningún cambio en la visión. La catarata crece lentamente, así que la visión empeora gradualmente. Algunas personas con catarata se dan cuenta que la vista de cerca mejora súbitamente, pero esto es temporal. La vista tiene a empeorar a medida que la catarata crece.

Los síntomas incluyen:

  • Visión borrosa
  • Problemas con la luz, que incluyen: Destellos luminosos que se ven muy brillantes en las noches. Molestia con luz de lámparas o con un sol brillante, se percibe un halo alrededor de las luces. Los colores parecen menos brillantes, existe mala visión nocturna, visión doble o múltiple (este síntoma a menudo desaparece mientras la catarata crece), cambios frecuentes en la graduación de sus anteojos o lentes de contacto,

Estos síntomas pueden ser también signos de otros problemas del ojo. Si usted tiene alguno de estos síntomas, consulte a su oftalmólogo.
   
Diagnóstico
Aunque usted crea que puede tener una catarata, la única manera de saberlo con certeza es hacerse un examen de la vista. Para detectar una catarata el oftalmólogo u optometrista examinan el cristalino y pueden hacerse otros exámenes para aprender más acerca de la estructura y salud de su ojo.
 
Tratamiento
El tratamiento de la catarata es quirúrgico, la catarata solamente se debe remover cuando la pérdida en la visión interfiere con sus actividades diarias, como manejar, leer o ver televisión.   

En la mayoría de los casos, esperar hasta que usted esté listo para una cirugía de catarata no le hará daño a sus ojos. Si usted tiene catarata en ambos ojos, el doctor no las extraerá al mismo tiempo. Este procedimiento tiene que hacerse por separado. En la mayoría de las cirugías el lente que se extrae es reemplazado por un lente intraocular.

Un lente intraocular es un lente de plástico cristalino que no requiere mayor cuidado y pasa a ser una parte de su ojo.


 

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